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Vue d'artiste d'une forme de vie extraterrestre.
Crédit : Observatoire de Paris / UFE

A la question "Existe-t-il d'autres civilisations intelligentes / technologiquement avancées dans l'Univers ?", on peut répondre intuitivement qu'il y a d'innombrables étoiles, donc probablement beaucoup de planètes, et si la vie (et l'intelligence, et la technologie) est apparue chez nous, cela a dû se passer ailleurs également (peut-être même en beaucoup d'endroits).

On appelle cette idée, qui suppose que nous ne sommes en rien exceptionnels, le principe de médiocrité. Mais ce n'est pas une réponse scientifique. Que peut répondre la science à cette question ?