Fenêtres sur l'Univers
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Glossaire

- A -

albédo
Fraction du rayonnement visible réfléchi par une planète ou un petit corps

apoastre
Point le plus éloigné du centre de force dans le cas d'une orbite képlérienne. Pour un mouvement autour du Soleil : aphélie ; autour de la Terre : apogée. Voir périastre

autogravitant
Un objet autogravitant voit sa structure modelée par son propre champ de gravité (ex: le Soleil, la Terre ; contrexemple : vous)

- B -

biais
1) Erreur systématique sur une mesure, due par exemple à un signal parasite 2) Mesure faussée par une méthode qui favorise les résultats les plus faciles à obtenir, au détriment d'une vue équitable

- C -

Catalogue
Différents catalogues répertorient les objets (étoiles les plus brillantes, ou bien observées par un instrument donné...). Un doux numéro leur correspond alors, comme par exemple : HD 49933 (HD=catalogue de Henry Draper), NGC 1068 (NGC=new general catalog).

CFH
Télescope Canada-France-Hawaii, de 3.6 m, basé au sommet du Mauna Kea (4200 m) sur la grande île d'Hawaii.

champ
Région du ciel visible via une chaîne instrumentale.

ciel profond
Objets lointains, de très faible luminosité (le ciel profond s'oppose aux cibles brillantes, étoiles, planètes ...)

circumpolaire
Une étoile circumpolaire est suffisamment proche du pôle pour ne jamais descendre sous l'horizon ; cette définition dépend bien sûr du lieu d'observation.

clepsydre
horloge à eau

collecteur
Synonyme de télescope ou, plus rarement, lunette. Miroir et monture assurent la collecte des photons, avant leur analyse plus précise par un instrument, et la détection par un ... détecteur.

conjonction
Rapprochement apparent de 2 astres dans le ciel

coronographie
Technique instrumentale permettant de masquer un objet brillant, développée pour l'étude de la couronne solaire. Un masque intercepte l'image intermédiaire de l'objet brillant dont on veut observer l'environnement

- D -

demi-grand axe
La moitié du grand-axe d'une ellipse

deutérium
le deutérium est l'isotope de l'hydrogène avec un noyau composé d'un proton et d'un neutron.

- E -

échelle logarithmique
Echelle basée sur une progression géométrique et non arithmétique

éclairement
Puissance par unité de surface

écliptique
Plan orbital de la Terre autour du Soleil

excentricité
Paramètre mesurant l'écart en le centre et les foyer d'une ellipse

exobiologie
Etude des conditions physiques, chimiques et biologiques qui pourrait permettre l'apparition de la vie dans des conditions extra-terrestres

- F -

FEP
La fonction d'étalement du point décrit l'image non ponctuelle d'un objet strictement ponctuel. C'est la dénomination de la fonction d'appareil ou fonction de transfert dans le cas particulier de la formation d'une image. L'image d'un point est élargie par la diffraction, les défauts géométriques, et d'éventuelles anamorphoses introduites par la chaîne de collecte du signal.

fond diffus cosmologique
Rayonnement fossile datant de l'époque de la recombinaison, lorsque la température de l'Univers a baissé en deçà de 3000 K

- G -

géocentrique
Avec la Terre comme centre

- H -

habitable
La zone habitable, autour d'une étoile de type typiquement solaire, correspond aux distances assurant une température d'équilibre de la planète entre 0 et 100 degrés Celsius. Habitable ne dit pas habité

héliocentrisme
Successeur du géocentrisme, ce système introduit par Copernic met le Soleil et non la Terre au centre du monde.

HII
Hydrogène ionisé (HI = hydrogène neutre)

HST
Hubble Space Telescope ; télescope spatial Hubble, lancé par la NASA en 1990.

hydrostatique
L'équilibre hydrostatique conduit à la détermination du gradient de pression dans une atmosphère fluide au repos.

- I -

IRAM
Institut de RadioAstronomie Millimétrique, franco-allemand et espagnol, comprenant 2 observatoires en France (Plateau de Bure dans les Hautes Alpes) et en Espagne (Sierra Nevada)

- J -

- K -

- L -

libration
Modulation de l'orientation d'un objet autour de son évolution moyenne

libre parcours moyen
Distance moyenne entre 2 chocs consécutifs

ligne de visée
Axe reliant l'observateur à l'objet observé

Limbe
"Bord" d'un objet

- M -

magnitude
La magnitude mesure l'éclat d'une étoile, en échelle logarithmique

méridien
1) ligne isolongitude 2) direction du Sud

mirage gravitationnel
Multiplication des images d'un objet très lointain, par effet de lentille gravitationnelle : un objet massif sur la ligne de visée en déviant les photons, comme le prévoit la relativité générale

mouvement propre
Déplacement d'un objet sur la sphère céleste

- N -

naine blanche
L'un des derniers stades de l'évolution d'une étoile de masse inférieure à 1.4 masse solaire, caractérisé par une température effective élevée mais un très faible rayon (de l'ordre de celui de la Terre)

naine brune
Une naine brune, contrairement à une étoile, n'est pas assez massive pour brûler son hydrogène, mais suffisamment pour brûler son deutérium.

- O -

observable
Une observable est une grandeur physique directement accessible à l'observation. Exemple : une masse stellaire n'est pas directement observable, mais de déduit d'observables telles une position et une vitesse Doppler.

opposition
L'opposition d'une planète extérieure correspond à l'alignement Soleil-Terre-Planète

- P -

parallaxe annuelle
Amplitude du mouvement apparent d'une étoile, dû à la révolution de la Terre autour du Soleil

passage
Un astre passe au méridien lorsque, de façon équivalente, cet astre culmine, son angle horaire est nul, son ascension droite est égale au temps sidéral... et tout simplement il est plein sud.

périastre
Point le plus proche du centre de force dans le cas d'une orbite képlérienne. Pour un mouvement autour du Soleil : périhélie ; autour de la Terre : périgée. Voir apoastre

photosphère
Région périphérique de l'atmosphère d'une étoile d'où provient l'essentiel de son rayonnement

pixel
Elément d'image (picture element)

point vernal
Direction commune aux plans équatorial et écliptique, par où passe le Soleil à l'équinoxe de printemps.

précession
Mouvement conique de déplacement de l'axe d'un système en rotation

pression de radiation
Terme de pression lié au transfert d'impulsion du gaz de photons.

pulsar
Étoile en fin d'évolution, très dense et de très faible rayon, en rotation rapide sur elle-même. Un pulsar émet des impulsions radio avec une période remarquablement constante, comprise entre 1 milliseconde et quelques secondes.

- Q -

- R -

Raie spectrale
La notation d'une raie par un symbole chimique suivi d'un chiffre romain indique l'ion responsable de la raie. I correspond à l'atome neutre, II à la première ionisation, III à la deuxième... Ex : FeII note une raie due au Fer ionisé une fois.

redshift
Décalage vers le rouge

relativité générale
Théorie élaborée par A. Einstein, explicitant comment l'espace-temps se construit en lien avec la distribution des objets massifs de l'Univers. De multiples faits observationnels confirment cette théorie : p.ex. la déviation des photons dans un champ gravitationnel intense.

résolution
Aptitude d'un système à détecter et distinguer deux grandeurs voisines. Plus l'écart entre ces grandeurs est petit, meilleure est la résolution. En astronomie, on considère les résolutions spectrale, temporelle, spatiale, angulaire...

résonance orbitale
Situation particulière fixant les périodes de 2 mouvements périodiques dans un rapport fractionnaire simple, du type rationnel p/q, avec p et q entiers

- S -

seeing
étalement de l'image dû à la turbulence atmosphérique

séquence principale
Le lieu du diagramme HR où figurent les étoiles en train de brûler leur hydrogène central

sidéral
Qui se référe aux étoiles

solstice
Aux solstices, la durée du jour est extrêmale ; les solstices sont aux alentours du 21 juin et du 21 décembre

spectromètre
Instrument capable de discerner les photons selon leur couleur. Voir p.ex. la page dédiée à la spectrométrie à haute résolution spectrale.

stigmatisme
Qualité de la relation optique unissant un point objet et son point image

synodique
Qui se référe non aux étoiles, mais à la Terre

syzygie
1) Nouvelle ou pleine Lune 2) Juteux au Scrabble

- T -

tellurique
Analogue à la Terre, ou se référant à la Terre

Tycho Brahe
Astronome danois (1546, 1601). Excellent observateur, il atteint des précisions de pointage - à l'oeil nu - meilleures que 2', qui permirent entre autres à Kepler de bien caractériser la trajectoire et le mouvement de Mars.

type spectral
Classification des étoiles d'après la morphologie de leur spectre visible.

- U -

- V -

vignetage
Défaut de collecte de l'image se traduisant par un assombrissement des bords de l'image

- W -

- X -

- Y -

- Z -