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La lunette astronomique

Auteur: Jérôme Lamy
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Galilée s'intéresse à la lunette au printemps 1609 et prend conscience du formidable pouvoir grossissant de cet outil. Avec un certain aplomb, il présente un exemplaire de la lunette à la République de Venise comme une invention personnelle mais quoiqu'il en dise, Galilée n'est pas l'inventeur de la lunette. Il a toutefois été le premier à l'introduire dans une démarche scientifique en systématisant les observations.
Crédit : Bibliothèque / Observatoire de Paris

On ne sait pas dans quelles circonstances exactes la lunette a été découverte.

On sait que dès le Moyen Age, les opticiens fabriquaient des lentilles de verre pour corriger les défauts de la vue. Pendant plusieurs siècles, la science se désintéresse de ces lentilles dont elle n’arrivait pas à expliquer le fonctionnement.

Ce n’est qu’à partir de la fin du 16e siècle que les choses commencent à changer :

D’abord grâce à l’italien Giovanni Battista Della Porta (1534/35 -1615) qui dans son ouvrage Magia naturalis (1589) dont une partie est entièrement consacrée à l’optique. La question des lentilles y est abordée

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