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Orbite polaire, fixe par rapport aux étoiles
Crédit : Observatoire de Paris / LESIA / UFE

CoRoT fait partie du programme "petites missions" du CNES ; ce programme impose une orbite basse.

Pour pouvoir observer plusieurs mois sans interruptions la même direction du ciel, la seule possibilité est d'utiliser l'orbite polaire, dont le plan reste fixe par rapport aux étoiles.

L'altitude de l'orbite doit être comprise entre 800 et 900 km.

  • Au dessus de cette altitude, les radiations solaires, surtout des protons très énergétiques, sont trop abondants et risquent d'endommager l'instrument.

  • En dessous, la proximité de la Terre renforce les effets néfastes de la lumière solaire réfléchie par la Terre.

Le temps de visibilité des stations sol croissant avec l'altitude, le choix final est 896 km.