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Crédit : Observatoire de Paris / UFE

On appelle "transit" planétaire le passage d'une planète devant le disque de son étoile. Ce phénomène se produit pour un observateur, lorsque l'étoile, la planète et l'observateur sont alignés.

Ce phénomène est observé dans le système solaire : Mercure et Vénus sont récemment passées devant le Soleil.

L' occultation d'une partie du disque stellaire par la planète se traduit par une diminution temporaire de l'éclat de l'étoile. Pour détecter des planètes, on peut donc chercher à mesurer cette faible variation d'éclat.

Cette méthode, appelée la "méthode des transits", est actuellement la seule capable de détecter des planètes telluriques.

C'est celle qui est mise en oeuvre par CoRoT, comme détaillé dans cette appliquette : Simulateur de transits.