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Observation directe d'un gros objet de la ceinture de Kuiper : Sedna, au centre du cercle vert.
Crédit : NASA / Caltech

Le disque de Kuiper est un regroupement de comètes, astéroïdes et autres objets célestes situé au delà de Neptune. Il est si lointain (entre 35 et 100 UA du Soleil) que seuls les objets les plus proches et les plus gros sont détectables directement.

La présence d'objets de Kuiper très petits ou très lointains peut être détectée quand ils passent devant une étoile, en faisant varier son éclat apparent. Cette méthode, appelée méthode par "occultation stellaire", la seule qui permettra d'accéder à cette partie du disque de Kuiper, sera mise en œuvre avec le satellite CoRoT.

Des centaines d'objets ont déjà été découverts. Il existe très probablement des milliards d'objets répartis en un disque appelé nuage de Oort, qui s'étend peut-être jusqu'aux confins du système solaire.