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Oscillations d'une étoile
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Crédit : Observatoire de Paris / UFE

CoRoT poursuit deux objectifs scientifiques principaux :

  • "Voir" l'intérieur des étoiles en détectant et en étudiant leurs oscillations grâce aux méthodes de la sismologie.
  • Rechercher des planètes extra-solaires en détectant leur passage devant les étoiles autour desquelles elles gravitent.

Pour cela il mesure avec une très grande précision les variations d'éclat d'étoiles sélectionnées, pendant de très longues périodes.

CoRoT va recueillir une exceptionnelle quantité de données de très haute précision sur les variations infimes de l'éclat de milliers d'étoiles au cours du temps. Outre ses deux objectifs principaux, il contribuera à comprendre de nombreux autres sujets. Il étudiera aussi une grande variété d'autres phénomènes qui se manifestent par des variations d'éclat des étoiles.

Par exemple :

  • Connaître avec une très grande précision les caractéristiques des étoiles variables.
  • Détecter un grand nombre de systèmes binaires et en faire la statistique
  • Comprendre comment l'activité magnétique dépend du type de l'étoile
  • Trouver des comètes autour d'autres étoiles
  • Détecter des « objets de Kuiper » aux confins du système solaire ...