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parsec
figures/defparsec.png
Crédit : ASM

La distance entre la Terre et le Soleil peut valoir 1 ou bien 0.000016, ou encore 1.5*10^11. Pour communiquer, les chercheurs de planètes doivent d'abord dire quelles UNITES ils utilisent !

Le Système International (S.I. ou MKSA) définit un système d'unités cohérent, mais il n'est pas toujours adapté à l’Astrophysique, qui s’intéresse à des échelles immenses et très petites.

Pour les distances, l'unité du Système International (SI) est le mètre.

  • Dans le système solaire, les astronomes utilisent l'unité astronomique, distance moyenne entre la Terre et le Soleil.
    1 unité astronomique (UA) = 150 000 000 km = 1.5*10^8 km (ou plus exactement 1.496*10^11 mètres)
  • Pour les étoiles, les astronomes utilisent le parsec, qui est un raccourci pour "parallaxe seconde": un parsec est la distance à laquelle une UA sous-tend un arc d'une seconde. 1 parsec (pc) = 3.26 a.l. = 3*10^13 km (3*10^16m) = 200 000 UA
  • Les grandes distances, entre étoiles ou galaxies, sont données en années lumière, distance parcourue par la lumière en une année.
    La vitesse de la lumière est c = 300 000 km par seconde.
    Une année lumière (km) = 365(jours) * 24(heures) * 3600 (secondes) * 300000(km par seconde) 1 a.l. = 9.46*10^15m = 60 000 UA
    !! Attention!!, à ces grandes distances, le temps commence à jouer un rôle important: le rayonnement qui nous arrive d'une étoile située à 2000 années lumières est parti de l'étoile il y a 2000 ans. Il est impossible de savoir ce qu'il est arrivé à l'étoile durant ces 2000 ans!!