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L'observation spectrale montre la présence des biomarqueurs O3 et H2O sur Terre contrairement à Vénus et Mars.
Crédit : Menesson et Marrioti

Le seul moyen d'extraire le carbone de l'atmosphère primordiale d'une planète, c'est de casser la molécule CO2 qui est très abondante. Ce faisant on doit alors nécessairement libérer de l'oxygène.

C'est bien ce qui se passe sur Terre où la chlorophylle des plantes, avec l'aide de la lumière solaire, transforme le CO2 en biomasse à base de carbone et libère l'oxygène dont les êtres évolués ont tant besoin par ailleurs.

D'autre part, si la production d'oxygène par des êtres vivants n'était pas continue, l'oxygène disparaîtrait rapidement sous forme de rouille, en oxydant les roches.

Enfin, on ne connaît pas de mécanisme naturel capable de produire sur une planète de l'oxygène de façon abiotique, c'est à dire sans l'intermédiaire du vivant.

Les astro-biologistes pensent donc aujourd'hui que si on détecte de l'oxygène et de l'eau sur une planète, alors la vie est extrêmement probable.