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- Histoire de l'Astronomie

Giuseppe Piazzi

Au tout début du 19ème siècle, l'astronome sicilien Giuseppe Piazzi publie un catalogue de 7646 étoiles pour l'année 1800. 220 de ces étoiles sont considérées comme des étoiles fondamentales de référence. L'élaboration de cette liste d'étoiles révèle en creux le souci constant d'agir prudemment qui caractérise Piazzi. Nous retrouverons cette attitude précautionneuse de Piazzi lors de sa découverte de Cérès en 1801. C'est avec circonspection que Piazzi envisage la publication de son catalogue. Il écrit à Barnaba Oriani, le 5 août 1803 : « Ils vont penser que je suis fou car j'ai déduit les mouvements propres d'un certain nombre d'étoiles à partir d'observations d'une dizaine d'années seulement ». (Lettre de Giuseppe Piazzi à Barnabi Oriani, le 5 août 1803, citée par Giorgia Fodérà Serio, « Giuseppe Piazzi and the discovery of the proper motion of 61 Cygni », Journal for the history of astronomy, vol. XXI, 1990, pp. 275-276). Le travail de Piazzi est précieux au début du 19ème siècle puisqu'il fit voir que les mouvements propres sont, non l'exception, comme on pouvait le croire, mais la règle.

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