Astronomie et Mécanique Céleste
Astronomie et Mécanique Céleste
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- Soleil et Héliosphère

Introduction

Auteur: Carine Briand

introductionIntroduction

La position du Soleil est définie par l'ascension droite et la déclinaison de son centre, comme pour toute étoile (voir chapitre Mécanique Céleste, Temps et Calendriers). Cependant, le Soleil nous offre des détails beaucoup plus précis qu'aucune autre étoile : des détails de l'ordre de 70 km sont maintenant accessibles depuis des télescopes terrestres. Il est donc nécessaire de définir des systèmes de coordonnées qui permettent de repérer sans équivoque ces structures.

Définir un système de coordonnées pour le Soleil n'est cependant pas aussi simple que cela peut paraître. La vitesse de rotation du Soleil varie avec la latitude, et aucun point fixe (et de durée de vie suffisante) ne peut servir de repère puisque le Soleil est gazeux. D'autre part, le Soleil est une sphère : la troisième dimension de notre étoile doit être prise en compte. Enfin, les systèmes de référence sont liés à un observateur. Il faudra adapter les repères pour des observations faites par des satellites dont la distance au Soleil serait plus réduite par rapport à un observateur situé sur Terre. SoHO par exemple est un satellite situé au point de Lagrange - environ 1,5 million de kilomètres de la Terre dans la direction du Soleil - qui voit le Soleil 1% plus gros qu'un observateur sur Terre. Par la suite, nous considèrerons cependant uniquement le point de vue d'un observateur au sol.

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